Introduction to Italian/Lesson 12

This section will deal with past tense verbs.

More Avere PhrasesEdit

In Northern Italy and especially in informal and spoken Italian the past tense is formed using the verb avere (have) and the past participle in the same way as the English present perfect tense (have + past participle). Note, however, that some verbs are not used with avere but are instead used with essere (be). Typically the English phrases I ate 10 scones or I have eaten 10 scones would translate as Io ho mangiato dieci foccacine. Forming the past tense in this way is the easiest way for non-natives because it requires only knowing the present tense forms of avere (or in some cases essere) and the past participle of the verb you're using. There is also a separate past tense which is more common in written Italian and Southern Italy.

Conjugating in the Past TenseEdit

When conjugating an -are word in the past tense, use the appropriate present tense avere conjugation followed by the verb you are using. Append the suffix -ato. Per essemple:
Io ho mangiato una foccacina.
Tu hai mangiato una foccacina.
Lui ha mangiato una foccacina.
Noi abbiamo mangiato una foccacina.
Voi avete mangiato una foccacina.
Loro hanno mangiato una foccacina.
In a sense it's basically a different infinitive.


Io ero.
Tu eri.
Lui era.
Noi eravamo.
Voi eravate.
Loro erano.


Io sono stato.
Tu sei stato.
Lui è stato.
Noi siamo stati.
Voi siete stati.
Loro sono stati.


Io avevo.
Tu avevi.
Lui aveva.
Noi avevamo.
Voi avevate.
Loro avevano.

Past tense, verb "to have"Edit

  • Io ho avuto.
  • Tu hai avuto.
  • Lui ha avuto.
  • Noi abbiamo avuto.
  • Voi avete avuto.
  • Loro hanno avuto.

Conjugating Other Verbs in the Past TenseEdit

At the time of writing I am unaware of any rule for conjugating -ere and -ire words in the past tense. I believe it works only on a word-by-word basis. That being said, I will certainly update this if I discover otherwise.